Willibrord



Der heilige Willibrord (Villibrordus) (* um 658 in Northumbria, später England; † 7. November 739 in Echternach) war ein angelsächsischer Missionar, der das Kloster Echternach gründete. Oftmals wird er als „Apostel der Friesen“ bezeichnet.

Am 7. November 2015 ernannte der Erzbischof von Luxemburg, Jean-Claude Hollerich, Willibrord zusätzlich zum Hl. Tarzisius zum Schutzpatron der Messdiener Luxemburgs.[1]

Inhaltsverzeichnis

Werdegang


Sein zum Christentum konvertierter Vater Wilgils oder Hilgis war ein Angliter oder, wie Alcuin ihn bezeichnete, ein Sachse aus Northumbria. Nach einer Erziehung im englischen Benediktinerkloster Ripon trat er 678 in das irische Benediktinerkloster Rathmelsigi ein, das in Connacht gelegen haben soll.

Zusammen mit elf Gefährten – unter ihnen auch Suitbert – zog er im Jahr 690 nach Friesland. Politisch gestützt auf den fränkischen Hausmeier Pippin den Mittleren konnte Willibrord zunächst in der fränkisch beherrschten Fresia citerior (entspricht dem diesseitigen Friesland bis hin zum Lek und einigen Gebieten südlich davon) missionieren. Ausgangspunkt für die Mission war vermutlich Antwerpen mit der vom aquitanischen Missionsbischof Amandus errichteten Peter-und-Paul-Kirche.

Historischer Kontext


In der zweiten Hälfte des 7. Jahrhunderts bildete wohl der Unterlauf der Maas die fränkisch-friesische Grenze. Die Eroberungen Pippins von 690 führten indes noch nicht zu einer (Wieder-)Inbesitznahme Utrechts. Dies ermöglichte erst ein zweiter Friesenfeldzug des Vorvaters der Karolinger im Jahr 695, der vielleicht durch Spannungen zwischen frankenfreundlichen Gruppen des friesischen Adels (Wursing) und Radbod verursacht wurde und in der Schlacht bei Dorestad gipfelte. Von nun an war Friesland vielleicht bis zum Vliestrom (zwischen Vlieland und Terschelling) fränkisch, wie nicht zuletzt das Wirken des Willibrord-Helfers Adalbert in Egmond und die alte Grenzfunktion des Vlie beweist. Zwischen Pippin und Radbod herrschte in der Folgezeit zumindest partielles Einvernehmen, das die Rückkehr christlich-friesischer Emigranten ermöglichte.

Friesenmission


Die besondere Bedeutung seiner Mission liegt darin, dass er mit dem iro-schottischen Ideal der asketischen Heimatlosigkeit der Wandermönche brach. Dieses Peregrinations­ideal war unter den englischen Missionaren in Schweden noch lange wirksam: Der heilige Eskil († 1080) glaubte noch, dem Himmel umso näher zu kommen, je weiter er sich von der Heimat entfernte. Bei Willibrord trat an die Stelle dieses alten Missionsideals die Zusammenarbeit mit dem fränkischen Hausmeier und dem Papsttum, die Eingliederung des Missionars in den Reichsverband und die Einbindung in die päpstliche Missionsvollmacht durch Erwerb des erzbischöflichen Titels. Ein Zeichen dieser Einbindung ist auch, dass Pippin ihn mit unterstützender Einmütigkeit aller (favente omnium consensu) nach Rom sandte.

Im November 695 hielt sich der Missionar zum zweiten Mal (nach 692) in Rom auf und wurde dort auf Verlangen Pippins von Papst Sergius I. (687–701) zum reisenden Erzbischof ins friesische Volk (lat.: in gentem Frisonem) geweiht – gemäß dem römisch-universalmissionarischen Ansatz einer Bekehrung des gesamten friesischen Volkes. Durch Änderung seines Namens in „Clemens“ trat er in die Familiaritas des Römischen Stuhls ein. Der (Metropolitan-)Bischofssitz der solcherart begründeten, der römischen Kirche unterstellten friesischen Kirchenprovinz war zu diesem Zeitpunkt vielleicht schon und sicher im Einvernehmen mit Pippin als Utrecht bestimmt. Auf jeden Fall hat Willibrord kurz nach 695/696 den Ort als Zentrum der neuen friesischen Kirchenorganisation zugewiesen bekommen. Er übertrug dabei die in England entwickelte Lehre, ein Erzbischof müsse, um seine Funktion erfüllen zu können, als Zeichen der Teilhabe an der Machtfülle des Papstes das Pallium erhalten, auf den Kontinent und leitete damit einen neuen Abschnitt päpstlicher Bevollmächtigungen ein. In England war diese Ansicht bereits seit Gregor dem Großen gefestigt.[2] Dem Erzbischof stand die Gründung neuer Diözesen zu, und er war das Bindeglied zwischen den Diözesanbischöfen und dem Papst. Diese Ansicht setzte sich mit den nachströmenden Missionaren aus England, unter ihnen Bonifatius, auch auf dem Kontinent durch.

Von hier aus entwickelten sich die kirchlichen Strukturen und das Christentum weiter unter dem Schutz der fränkischen Herrschaft (Ansiedlung von Franken (homines Franci)) und unter Einbeziehung der gesellschaftlichen Eliten, während außerhalb des Machtbereichs des Hausmeiers das heidnische Friesland des Kleinkönigs Radbod weiterhin Bestand hatte. Willibrord begab sich um 700 zu ihm, wurde dort zwar freundlich aufgenommen, aber die Missionsbemühungen hatten zunächst keinen Erfolg.

Die Mission Willibrords wurde durch den Tod Pippins im Jahr 714 jäh unterbrochen. Damals gelang es Radbod unter Ausnutzung der innerfränkischen Wirren, große Teile des fränkisch beherrschten Frieslands zurückzuerobern. Erst als sich – gegen den Widerstand der PlektrudKarl Martell (714–741) als Hausmeier und princeps durchsetzen konnte, gelang die Wiedereroberung des ehemals fränkischen Frieslands im Feldzug von 722, dem 733 und 734 weitere Friesenzüge und die Ausdehnung der fränkischen Herrschaft bis hin zur Lauwers folgten. Die Möglichkeiten zur Missionierung waren also wieder gegeben, Mission und Christianisierung konnten nach den Jahren der Unterbrechung durch Willibrord (der 716 kurzfristig auch in Zusammenarbeit mit Bonifatius stand, wobei beide nicht recht miteinander auskamen) wieder aufgenommen werden, wenn auch nicht in Dänemark. Dort wurde sie erst wieder unter Ludwig dem Frommen aufgenommen, da Karl der Große eine Missionierung nicht unterworfener Gebiete ablehnte.

Er brachte 690 auch den Kult des Hl. Oswald mit nach Friesland, der sich von dort aus weiter verbreitete.

Rückzug nach Echternach


Willibrord verbrachte immer mehr Zeit in seinem Kloster Echternach, das er 697/698 auf Basis einer Schenkung der Irmina von Oeren gegründet hatte und dem er umfangreichen Besitz – in Friesland, Thüringen und anderswo – zuwies und wo er auch in der Nacht vom 6. zum 7. November 739 verstarb. Im Chorraum seiner Klosterkirche wurde der Missionar – gemäß seinem Testament von 726 – begraben und alsbald in Echternach als Heiliger verehrt.

Jedes Jahr am Dienstag nach Pfingsten findet in Echternach die Echternacher Springprozession statt. Bei dieser religiösen Prozession „springen“ die Teilnehmer zu Polkamelodien in Reihen durch die Straßen der Stadt bis zum Grab des Heiligen Willibrord in der Echternacher Basilika. Diese Prozession wurde von der UNESCO 2010 in die Liste des immateriellen Kulturerbes der Menschheit aufgenommen.[3]

Gedenktag


Der 7. November ist Willibrords Gedenktag für folgende Kirchen:

Willibrord als Namensgeber


Der ehemals zum Kloster Echternach gehörige Willibrordi-Dom in Wesel wie auch weitere Willibrordkirchen wurden im deutschsprachigen Raum nach ihm benannt. Auch das St. Willibrord-Gymnasium in Bitburg in der Südeifel trägt seinen Namen. Eine Gedenktafel über ihn befindet sich in der Walhalla in Donaustauf.

In Utrecht, wo Willibrord Ende des 7. Jahrhunderts zum Bischof geweiht wurde, trägt die Sankt Willibrordkirche seinen Namen.


In München trägt ein Kirchengebäude der altkatholischen Kirche den Namen des Heiligen. Für das – heute unter Denkmalschutz stehende Gebäude – erfolgte 1911 die Grundsteinlegung als Kirche für englischsprachige Personen anglikanischen Glaubens und war dem heiligen Georg geweiht. Nach dem Ersten Weltkrieg wurde die Kirche von der alt-katholischen Gemeinde in München zunächst gemietet und erhielt den Namen St. Willibrord. 1932 erwarb die Kirchengemeinde das Gebäude.

Einzelnachweise


  1. „Willibrord zum Schutzpatron der Luxemburger Messdiener ernannt“ wort.lu, 8. November 2015
  2. Seegrün S. 17
  3. http://www.unesco.org/culture/ich/en/RL/hopping-procession-of-echternach-00392
  4. Willibrord im Ökumenischen Heiligenlexikon

Quellen und Übersetzungen


Literatur


Weblinks


Commons: Willibrord  – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien


VorgängerAmtNachfolger
Bischof von Utrecht
695–739
Wera









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Stand der Informationen: 30.07.2021 10:51:38 CEST

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