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Paul Deussen

Paul Deussen (* 7. Januar 1845 im Westerwalddorf Oberdreis; † 6. Juli 1919 in Kiel) war ein deutscher Philosophie-Historiker und Indologe. Überdies war er Gründer der Schopenhauer-Gesellschaft und lebenslanger Freund von Friedrich Nietzsche. Deussen, der mit dem indischen Philosophen und Hindu-Heiligen Vivekananda bekannt wurde, gilt als erster westlicher Gelehrter, der das indische Denken der abendländischen Philosophie gleichwertig an die Seite stellte.

Inhaltsverzeichnis

Leben


Aufgewachsen als Westerwälder Pfarrerssohn, besuchte Deussen fünf Jahre gemeinsam mit Nietzsche das humanistische Elite-Internat Schulpforta bei Naumburg. Nach dem Abitur 1864 studierten sie zwei Semester in Bonn und wurden gemeinsam Mitglieder bei der Bonner Burschenschaft Frankonia. In Bonn entdeckte Deussen das Sanskrit. Während Nietzsche nach Leipzig wechselte, setzte Deussen sein Studium der klassischen Philologie in Tübingen und Berlin fort. Nach seiner Promotion über Platons Dialog Sophistes war er als Gymnasiallehrer in Minden und Marburg tätig. Nietzsche, der ihn inzwischen zu Schopenhauer bekehrt hatte, vermittelte ihm eine gutdotierte Hauslehrerstelle bei einem russischen Industriellen in Genf, wo er gleichzeitig als Privatdozent an der dortigen Universität philosophische Vorlesungen hielt und das Sanskrit-Studium begründete.

Da sein Zögling Ingenieur werden sollte, ging Deussen mit ihm nach Aachen. Hier hielt er am Polytechnikum Vorlesungen über die Philosophie Schopenhauers, was ihm Protestartikel der dem politischen Katholizismus nahe stehende Zeitung „Echo der Gegenwart“ und heftige Kritik im Preußischen Landtag einbrachte. Das zuständige Handelsministerium machte ihm zur Auflage, philosophiegeschichtlich sich auf die Entwicklung von Platon bis Kant zu beschränken. Deussen verzichtete daraufhin auf das „unchristliche“ indische Gedankengut Schopenhauers, nicht aber auf eine Darstellung der Vorsokratiker. Zu Hunderten strömten die Zuhörer in seine Vorlesungen, deren schriftliche Resümees er verteilen ließ und 1877 als Buch herausgab. Die „Elemente der Metaphysik“ wurden später in ganz Deutschland zu einem vielbenutzten Lehrwerk.

Nach einer weiteren Hauslehrerstelle bei einem Fürsten in der Ukraine habilitierte sich Deussen in Berlin mit dem indologischen Werk „Das System des Vedanta“. Mit Nietzsche blieb er in brieflichem Kontakt; zu persönlichem Wiedersehen kam es mehrfach in Basel und 1887 in Sils-Maria, wo Deussen ihn in Begleitung seiner jungen Frau Marie (geb. Volkmar) aufsuchte. Deussen war auch einer der wenigen Getreuen, die dem seit 1889 geistig umnachteten Nietzsche in Naumburg Krankenbesuche abstatteten. Im selben Jahr wurde Deussen als ordentlicher Professor nach Kiel berufen, wo er begann, seinen Lebensplan einer „Allgemeinen Geschichte der Philosophie mit besonderer Berücksichtigung der Religionen“ in die Tat umzusetzen.

1892/93 unternahm Deussen mit seiner Frau eine halbjährige Reise nach Indien. In Bombay hielt er eine für den erwachenden Neo-Hinduismus bedeutsame Rede über den Advaita-Vedanta und sein Verhältnis zur westlichen Metaphysik. In den Folgejahren arbeitete Deussen an seiner monumentalen Übersetzung von „Sechzig Upanishad's des Veda“, die 1897 erschien und bis heute als Standardwerk gilt.

1911 gründete er die Schopenhauer-Gesellschaft und begann im gleichen Jahr mit der Herausgabe einer ersten historisch-kritischen Gesamtausgabe der Werke Schopenhauers.

Den Ausbruch des Ersten Weltkriegs hat er vehement verurteilt.

Deussen ließ sich leiten von der philosophischen Grundüberzeugung, dass „in allen Ländern und zu allen Zeiten, in allen Nähen und Fernen es eine und dieselbe Natur der Dinge (ist), welcher ein und derselbe Geist betrachtend gegenübersteht. Wie sollte es da anders sein können, als dass der denkende Geist, sofern ihn nicht Traditionen und Vorurteile blenden, sofern er der Natur rein und unbefangen gegenübersteht, in seiner Erforschung derselben überall, in Indien wie in Griechenland, in alter wie in neuer Zeit zu den gleichen Ergebnissen gelangen müsste.“

Die Grabstätte Paul Deussens befindet sich auf dem Kirchhügel neben der evangelischen Kirche von Oberdreis.

Deussen und der Advaita Vedanta


Deussen war überzeugt, dass der Advaita Vedanta in Indien eine omnipräsente Stellung einnimmt und vertritt diese These nicht nur in seiner bekannten Rede in Bombay, sondern auch in seiner gesamten Forschungsarbeit. Aus diesem Umstand heraus resultierte die Bekanntschaft mit Swami Vivekananda, der Deussens Auffassung teilte. Vice versa sah Deussen in Vivekanandas Position vor allem seine persönliche Auffassung des Hinduismus bestätigt, die den Advaita Vedanta als primäre Religion in Indien versteht. Dies ist historisch gesehen jedoch fraglich; der Advaita Vedanta war ursprünglich nur von und für eine elitäre Minderheit gedacht. Diese Erkenntnis generiert eine weitere Kausalität für die Bekanntschaft zwischen Paul Deussen und Vivekananda. Beide sehen im Advaita Vedanta den „Kern des Hinduismus“. Aufgrund dieser problematischen Annahme findet Deussen in Vivekananda die Bestätigung für die umfassende Präsenz des Advaita Vedanta in Indien, ohne sich dabei mit der Tatsache konfrontieren zu müssen, dass diese Vorstellung nicht zutreffend sein könnte.[1] Dieses Beispiel zeigt exemplarisch, inwieweit vordefinierte, europäische Vorstellungen Indien bis in die postkoloniale Zeit hinein geprägt haben, ohne dabei die tatsächlichen Sachverhalte kritisch zu reflektieren. Paul Deussen bildet somit keine Ausnahme in seiner hegemonialen und beinahe oktroyierenden Vorstellung des kolonialisierten Indiens.

Auszeichnungen


Werke


Literatur


Weblinks


Einzelnachweise


  1. Michael Bergunder: Indischer Swami und deutscher Professor: „Religion jenseits des Eurozentrismus“, in: Michael Stausberg (Hrsg.): Religionswissenschaft, Berlin 2012, S. 106.



Kategorien: Philosophiehistoriker | Indologe | Übersetzer (Heilige Schriften) | Übersetzer aus dem Sanskrit | Übersetzer ins Deutsche | Hochschullehrer (Christian-Albrechts-Universität zu Kiel) | Philosoph (19. Jahrhundert) | Philosoph (20. Jahrhundert) | Burschenschafter (19. Jahrhundert) | Deutscher | Geboren 1845 | Gestorben 1919 | Mann


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