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Matthias Gallas



Matthias Gallas, (ital. Matteo Gallasso), ab 1632 Graf von Gallas zum Schloß Campo und Freyenthurn (auf Martarella), (* 17. Oktober 1588 in Trient, Italien; † 25. April 1647 in Wien)[1].

Gallas war ein Feldherr im Dreißigjährigen Krieg, dessen militärische Karriere sich auf der Seite des Habsburger Kaisers im Heer des Oberbefehlshabers Wallenstein in der ersten Hälfte des Krieges schnell und erfolgreich entwickelte. An der Verschwörung gegen Wallenstein war Gallas maßgeblich beteiligt. Über alle Vorgänge im Heer von Wallenstein wurde der kaiserlichen Hof in Wien durch Briefe von Gallas informiert, der dafür nach der Ermordung von Wallenstein als Informant entsprechend üppig entlohnt wurde.

In der zweiten Hälfte des Krieges verlief die Karriere von Gallas unter KaiserFerdinand III. (HRR) sehr wechselhaft. Neben großen Erfolgen, wie beim Sieg über die Schweden in der Schlacht bei Nördlingen und den Berufungen zum Oberbefehlshaber des Heeres gab es unverschuldete Misserfolge,wie z. B. beim Winterfeldzug 1636 in Lothringen, als das Heer durch Krankheiten stark dezimiert wurde. Es gab aber auch Fehlleistungen von Gallas, die zum Verlust ganzer Heeresverbände und zu Abberufungen als Oberbefehlshaber führten und ihm die verunglimpfende Bezeichnung „Heerverderber“ einbrachten. Die Ursachen der Fehlleistungen von Gallas werden in der älteren historischen Literatur von den Autoren meist auf fehlende Bildung und Kompetenz von Gallas zurückgeführt, wobei nicht versäumt wird, auf die bekannte Trunksucht von Gallas und auf seine "Weibergeschichten" als Erklärung hinzuweisen. Die neuere historische Literatur zum Verlauf des Krieges in der Zeit nach dem Prager Frieden, in der die sogenannten militärischen Fehlleistungen von Gallas stattfanden, enthält sich der wertenden Äußerungen zur Person Gallas. Statt dessen wird gezeigt, dass sich die im Friedensvertrag von Prag von den Reichsständen festgelegten Mitbestimmungsrechte der Reichsstände hinsichtlich der Maßnahmen und Methoden zum Umgang mit Heeresverbänden (Finanzierung, Versorgung, Einquartierung) so stark verändert hatten, dass es für den jeweiligen Heerführer eines großen Heeresverbandes sehr schwer geworden war, ein großes Heer ohne Verluste und ohne Abgänge durch Desertion besonders im Winter bei ungünstigen Wetterverhältnissen zu erhalten[2]

Inhaltsverzeichnis

Abstammung


Ältere Quellen nennen als Geburtsdatum fälschlicherweise den 16. September 1584.[1] Matthias Gallas stammte aus einem Geschlecht des Tridentinischen Uradels, das mit Odalricus de Campo und seinem Sohn Fridericus am 22. Juli 1163 urkundlich zuerst erwähnt wird und im 15. Jahrhundert den Vornamen Gallasio de Castel Campo in der Namensform „di Gallasso“ als Familiennamen übernahm.[3]

Im 15. und 16. Jahrhundert zählten die Gallasso de Castel Campo zum niederen Lehnsadels Judikariens, der Tallandschaft nordwestlich des Gardasees. Seine Familie hatte von den Fürstbischöfen von Trient das Schlösschen Campo als Lehen erhalten. Der Vater von Matthias Gallas, Pancrazio di Gallasso zu Schloss Campo auf Martarella, starb nach 35-jährigem Kriegsdienst am 22. Juli 1612, nach anderer Quelle 1611, im Rang eines kaiserlichen Generalfeldwachtmeisters in Tirol. Er war mit Annunziata Marcanti di Gandina, Tochter des Octavio Marcanti di Gandina und der Euphemia von Taxis[4] verheiratet.

Militärische Laufbahn


Erste Schritte und böhmischer Krieg

Über Matthias Gallas, geboren im Palazzo Galasso in Trient,[5] und über dessen Jugend und den frühen militärischen Werdegang ist – wie bei fast allen militärischen Führern zweiten Ranges dieser Zeit – nur wenig Verlässliches bekannt. Seinen ersten Feldzug absolvierte er mit dem spanischen Heer in Flandern und kämpfte dann 1616 und 1617 in Savoyen. Als 1618 der Dreißigjährige Krieg in Böhmen begann, war Gallas als Hauptmann und Commandant der Festung Riva am nördlichen Gardasee stationiert, der österreichischen Flankenschutzfestung für Trient an der Grenze zu Italien. Dort wurde ihm am 30. März 1618 der 4 Jahre jüngere Hauptmann Aldringen zugeordnet und damit begann für beide eine bis zum Tod von Aldringen im Juli 1634 andauernde Zweckgemeinschaft. Beide stellten sich sofort für den in Böhmen geplanten Feldzug gegen die protestantischen Aufständischen zur Verfügung. Gallas wählte den Dienst im Heer der deutschen Katholischen Liga und wurde Oberst eines Fußregiments.

Die ersten Auszeichnungen erwarb sich Gallas im August 1623 in der Schlacht bei Stadtlohn, nahe der niederländischen Grenze, wo das weit überlegene Liga-Heer unter Tilly das auf der Flucht befindliche Heer des protestantischen Feldherren Christian von Braunschweig-Wolfenbüttel fast vollständig vernichtete. Auch bei der Belagerung und Einnahme der unter dem Einfluss des Königs Christian IV. von Dänemark stehenden, stark befestigten, wohlhabenden Handelsstadt Krempe in Holstein, durch ein Heer unter Befehl von Wallenstein im November 1628, erwarb sich Gallas Anerkennung.

Zum Anfang des Jahres 1629 vertauschte Gallas unter Vermittlung von Aldringen seinen Dienst im bayerischen Ligaheer mit dem Dienst im kaiserlichen Heer unter Wallenstein, wo auch Aldringen tätig war. Der Wechsel war mit einer Beförderung zum General-Wachtmeister verbunden und löste beim bisherigen Dienstherren, dem Kurfürsten Maximilian von Bayern wegen ungebührlichen Verhaltens Ärger aus.

Italienfeldzug nach Mantua

Im September 1629 versuchte Wallenstein vergeblich, Kaiser Ferdinand II. von einer Beteiligung am Erbfolgekrieg in Mantua abzuhalten. Wallenstein befürchtete eine Schwächung der kaiserlichen Truppen im Reich, denn er befürchtete ein Eingreifen der Schweden, die Gefährdung seines neuen Herzogtums Mecklenburg und eine offene Konfrontation mit dem potentiellen Feind Frankreich. Der Wille des Kaisers aber war nicht zu brechen, denn wegen seiner Ehe mit Eleonore von Mantua machte er sich Hoffnungen auf die Erbschaft Mantuas. Am Ende musste Wallenstein der Entsendung von Truppen nach Oberitalien zustimmen. Unter dem Kommando von Gallas und Aldringen, beide als Generalfeldwachtmeister wurden zwei Korps nach Italien zum dortigen Oberbefehlshaber Feldmarschall Collalto in Marsch gesetzt. Begleitet wurden sie von Piccolomini, dem Kommandeur von Wallensteins Leibgarde. Auf dem Weg nach Oberitalien heirateten Gallas und Aldringen auf Schloss Arco am Gardasee die Schwestern Isabella und Livia aus dem Adelsgeschlecht der Grafen Arco.

In Italien angekommen erkrankte Collato. Die drei kaiserlichen Offiziere übernahmen das Kommando und eroberten im Juli 1630 Mantua. Die Stadt und der Herzogspalast wurden tagelang schwer geplündert, wobei sich Gallas, Aldringen und Piccolomini an den Schätzen des Palastes maßlos bereicherten. Sie ließen Juwelen, Gemälde, Statuen, Prunkmöbel, Tapisserien, goldene Service und Silberzeug mit mehreren Wagenladungen in die Heimat abtransportieren. Zur gleichen Zeit im Dezember 1630 wurde in Wien Wallenstein vom Kaiser als Oberbefehlshaber des kaiserlichen Heeres abberufen und Gallas gewann nach dem erfolgreichen Mantua-Feldzug sowohl am kaiserlichen Hof in Wien, als auch im Offizierskorps des Heeres an Ansehen und Beziehungen.[6]

Schwedischer Krieg bis Ende 1632

Mit dem Frieden von Cherasco im Juni 1631 war der Erbfolgekrieg um Mantua so spät beendet worden, dass Gallas und Aldringen mit ihren Truppen, so wie es Wallenstein befürchtet hatte, nicht mehr rechtzeitig aus Italien zurückkamen, um den Vormarsch der schwedischen Truppen unter König Gustav Adolf nach dessen Landung in Pommern im Juli 1630 verhindern zu können. Sie kamen auch zu spät, um die schwere Niederlage der Truppen der Katholischen Liga unter Tilly in der Schlacht bei Breitenfeld am 17. Sept. 1631 zu verhindern. Aldringen kam mit seinem Korps noch bis in die Nähe von Leipzig und konnte seine Truppen im Thüringer Wald vor den siegreichen Schweden verbergen.[7] Gallas, der nach seiner Rückkehr zum Reichsgrafen erhoben worden war, dirigierte sein Korps nach Eger und übernahm zum Schutz von Böhmen als Feldzeugmeister das Kommando über den verbliebenen kaiserlichen Anteil des geschlagenen Heeres der Katholische Liga.

Wegen der bedrohlichen militärischen Lage bat Kaiser Ferdinand II. im Dezember 1631 den vor einem Jahr entlassenen Wallenstein, ein neues Heer aufzustellen und das Kommando als Oberbefehlshaber zunächst befristet und nach der Vereinbarung von Göllersdorf im April 1632 unbefristet erneut zu übernehmen. Wallenstein erhielt erweiterte Vollmachten und berief Gallas und auch Aldringen zu Feldzeugmeistern. Im September 1633 ernannte er Gallas zum Generalleutnant und damit zu seinem Stellvertreter. Offenbar hielt Wallenstein Gallas trotz bekannter Schwächen für den Fähigsten und (oder) für den, der ihm nach seiner Ernennung zum Stellvertreter am meisten ergeben war.[8] Wallenstein überließ Gallas große Entscheidungsfreiheiten in Fragen einer eventuellen militärischen Unterstützung von Tilly, der sich mit dem bayerischen Ligaheer nach der schweren Niederlage bei Breitenfeld auf dem Rückzug nach Süden befand. Trotz vieler Bitten des bayerischen Kurfürsten Maximilian, Bayern zu schützen, verblieben Wallenstein und Gallas mit dem kaiserlichen Heer in Böhmen, weil sie die Schweden, die bereits triumphal in Nürnberg eingezogen waren, nach wie vor für zu stark hielten, um sie angreifen zu können. Wallenstein hielt Bayern bereits für verloren[9] und Gallas wurde zu seinem Mitspieler, indem er der sehr zurückhaltenden Defensivstrategie von Wallenstein zustimmte. Diese Strategie hatte zum Ziel, Böhmen durch die Stationierung des von Wallenstein neu aufgestellten Heeres zu sichern und beide Verbündete der Schweden, Sachsen und Nürnberg, zu bedrohen. Durch das kaiserliche Heer in Böhmen wurden die mit den Schweden verbündeten sächsischen Truppen verunsichert und blieben in Sachsen gebunden. Auch Nürnberg als Nachschubbasis der Schweden konnte bedroht werden. Die Schweden, die nach der gewonnenen Schlacht bei Rain am Lech im April 1632 bis nach München vorgestoßen waren und dabei Bayern verwüstet hatten, sollten durch die Bedrohung ihrer Rückzugswege gezwungen werden, Bayern wieder zu verlassen. Diese für Wallenstein typische Strategie, der auch Gallas später immer wieder gerne folgte, hatte aus militärischer Sicht zwar Erfolg, stieß aber bei den von den Auswirkungen Betroffenen auf Unverständnis und Ablehnung, weil trotz vieler Bitten Bayern nicht vor Zerstörungen und Plünderungen bewahrt wurde. In München angekommen mussten sich die Schweden bereits nach kurzer Zeit wieder nach Norden zurückziehen und damit dorthin, wo sie Wallenstein und Gallas mit dem kaiserlichen Heer erwartet wurden.[10]

Ab Juni 1632 standen sich bei Nürnberg die Heere von Gustav Adolf, Wallenstein und Gallas im Heerlager bei Nürnberg mehrere Wochen gegenüber. Während Wallenstein die Versorgung des Heeres vorsorgend gesichert hatten, herrschte im schwedischen Heer großer Mangel an Nahrungsmitteln auch für Pferde. Als Gustav Adolf daraufhin im September gezwungen war, eine Entscheidung zu treffen, kam es zur Schlacht an der Alten Veste, an einem Ort, den Wallenstein zur Schlacht ausgewählt und vorbereitet hatte. Das schwedische Heer konnte hier keinen Sieg erringen, erlitt hohe Verluste und wurde zum Rückzug gezwungen. Das kaiserliche Heer zog nach der Schlacht nach Norden ab, um auf dem Rückweg nach Böhmen, Winterquartiere im Land des Feindes, im mit den Schweden verbündeten Kurfürstentum Sachsen zu beziehen. Das war eine erneute Bedrohung für den sächsischen Verbündeten der Schweden, auf die Gustav Adolf reagieren musste.[11]

Gallas war ein aufmerksamer Beobachter der Strategie mit der Wallenstein das Heer führte. Mit einem Teilheer von 12.000 Mann als Vorhut bekam er die Aufgabe, in Meißen die Elbefront auf dem Weg nach Böhmen zu sichern, in Sachsen Quartiere zu suchen und zu akquirieren. Unterstützt von Holk, sollte Böhmen von sächsischen Truppen frei gehalten werden. Nach dem Abzug von Gallas entschlossen sich die Schweden, den kaiserlichen Truppen im Eilmarsch zu folgen, holten sie schnell ein, konnten sie aber nicht überraschen, weil sie zufällig entdeckt wurden. Im November 1632 kam es zur Schlacht bei Lützen, an der Gallas nicht teilnahm und in der Gustav Adolf ums Leben kam.[12] Nach der ohne Entscheidung beendeten Schlacht, die kurzzeitig für Wallenstein drohte, verloren zu gehen, verließ das kaiserliche Heer zusammen mit dem Gallas-Teilheer Sachsen und zog nach Böhmen. In Prag bekam Gallas als Nichtteilnehmer der Schlacht auf Anweisung von Wallenstein die unangenehme Aufgabe, mit Hilfe der Offiziere Holk und Ilow zwölf während der Schlacht bei Lützen, fahnenflüchtig gewordene kaiserliche Offiziere in Haft zu nehmen. Sie wurden in einem Prozess, in dem u. a. Colloredo und Piccolomini als Richter fungierten, zum Tode verurteilt (Prager Blutgericht). Die Richter und auch viele Offiziere bemühten sich eindringlich, bei Wallenstein Gnadenerlasse zu erwirken. Wallenstein jedoch blieb unerbittlich. Gallas blieb unbeteiligt, was für ihn zu einem Vorteil wurde. Das unerbittliche Verhalten von Wallenstein blieb vielen Offizieren in Erinnerung und wurde in den danach beginnenden Verschwörungen gegen Wallenstein von seinen Gegnern im Offizierskorps genutzt, um Widerstand gegen ihn zu organisieren. Gallas dagegen zehrte im Offizierskorps von einem Vertrauensvorschuss[13]

Das Jahr der Verschwörung gegen Wallenstein 1633

Während der ersten Jahreshälfte 1633 lag das Hauptheer von Wallenstein inaktiv in Böhmen, was zur Belastung der eigenen Bevölkerung führte und am kaiserlichen Hof in Wien den Unmut gegen Wallenstein förderte. Auch die Regimenter des zum Generalleutnant ernannten Gallas lagen inaktiv in Schlesien nicht weit entfernt von der gegnerischen, sächsischen Armee unter dem kursächsischen Oberbefehlshaber Arnim und dem neu bestellten, agilen kursächsischen Feldmarschall Franz Albrecht von Sachsen-Lauenburg. Als ehemaliger Teilnehmer am Mantua-Feldzug kannte Franz Albrecht Gallas und hatte auch zu Wallenstein während seiner früheren Dienstzeit eine so besondere Beziehung entwickelt,[14] dass er im Laufe des Jahres 1633 mit Einverständnis des zögernden Arnims Waffenstillstandsverhandlungen mit Gallas und Wallenstein aufnahm, die teils zu Trinkgelagen entarteten.[15] Die getroffenen Vereinbarungen waren nicht dauerhaft und erweckten am kaiserlichen Hof Misstrauen, zumal Wallenstein auch weitere, dem kaiserlichen Hof verdächtige Kontakte mit ehemaligen böhmischen Aufständischen und dem für Sachsen tätigen protestantischen Diplomaten Kinsky pflegte. Auch der sächsische Feldherr Arnim blieb misstrauisch, weil Wallenstein trotz laufender Verhandlungen Sachsen auch bedrohte durch militärischen Vorstoß, durchgeführt von Heinrich von Holk.

Die vagen Vorstellungen von einem Waffenstillstand zerstoben endgültig, als am 11. Oktober 1633 Wallenstein und Gallas in einer Blitzoffensive in Schlesien Steinau an der Oder eroberten. Dort wurde der schwedischen Kommandeur Thurn zunächst gefangen genommen, dann aber wieder frei gelassen, nachdem er alle schlesischen Festungen übergeben hatte. Am kaiserlichen Hof war man über die Freilassung des ehemaligen Anführers des böhmischen Aufstandes gegen Kaiser Ferdinand II empört, was Wallenstein erneut und verstärkt in Misskredit beim Kaiser brachte. Gallas jedoch glaubte weiterhin nicht an einen Abfall Wallensteins vom Kaiser.[16]

Unbehelligt von Gallas und Wallenstein waren die Schweden im Laufe der zweiten Jahreshälfte 1633 erneut in Bayern eingefallen und eroberten im November 1633 unter Befehl von Bernhard von Sachsen-Weimar das von bayerischen Truppen besetzte Regensburg. Trotz aller Bitten und Proteste von Maximilian hielt Wallenstein seine Truppen weiterhin in Böhmen und Schlesien zurück, weil sich aus seiner Sicht die Bedrohung von Böhmen stark erhöht hatte nach der im Juli 1633 von kaiserlichen Truppen verlorenen Schlacht bei Hessisch Oldendorf. Um seinen guten Willen zu zeigen, hatte Wallenstein für die Sicherung der Donauenge bei Passau Truppen zur Verfügung gestellt und dem bayerischen Feldherren Aldringen unterstellt. Damit sah er Österreich als geschützt und seine Aufgabe als Oberbefehlshaber der kaiserlichen Truppen als erfüllt an. Die Verteidigung Bayerns war für ihn eine Aufgabe des bayerischen Kurfürsten und blieb dem Heer von Aldringen überlassen.

Über alle Vorgänge in Böhmen und im Heer von Wallenstein wurde der kaiserlichen Hof in Wien durch Briefe von Gallas und Octavio Piccolomini, die auch mit Aldringen korrespondierten, informiert.[17] Zum Ende des Jahres 1633 hatte sich am Hof des Kaisers in Wien der Unmut gegen Wallenstein so verfestigt, dass der Kaiser den Beschluss fasste, sich Wallensteins irgendwie zu entledigen, wenn man sich der Kaisertreue des Heeres sicher sein konnte. Dazu war der Kaiser auf die Einschätzung und Mitwirkung von Gallas, Piccolomini und Aldringen angewiesen und überließ ihnen die Ausführung seiner Entscheidung. Sie waren zur Mitwirkung bereit, versicherten dem Kaiser ihre Treue und erhofften sich nach dem Fall von Wallenstein Vergünstigungen.[18]

Eine gute Gelegenheit zur offenen Verkündung des kaiserlichen Misstrauens bot sich dem Kaiser nach dem Bekanntwerden des Pilsener Revers, eines Treueversprechens, das Wallenstein am 12. Januar 1634 in Pilsen von 49 seiner hohen Offizieren einforderte und auch erhielt, ohne dass dabei auch dem Kaiser Treue gelobt wurde. Diese Aktion von Wallenstein, an der sich Gallas und Piccolomini nicht beteiligten, konnte der Kaiser als Verrat interpretieren und er erließ am 24. Januar 1634 ein Dekret zur Entlassung von Wallenstein. Gallas wurde aufgefordert, sich mit Piccolomini zu beraten, wie man Wallenstein tot oder lebendig ergreifen könne.[17] Die kaiserliche Anweisung führte zu der von Gallas und Piccolomini geschickt vorbereiteten und am 18. Februar in Prag verkündeten Entlassung von Wallenstein, verbunden mit der Anweisung an alle Offiziere, zukünftig nur noch Befehlen von Gallas zu folgen.[19][20] Am 20. Februar 1634 kam es zu noch einem Versuch von Wallenstein, sich der Treue der Offiziere zu versichern. Piccolomini hatte Pilsen bereits am 15. Februar heimlich verlassen. Gallas war ihm gefolgt, um Aldringen zu holen, kam aber selbst nicht mehr zurück. Als nur noch weniger als 30 Offiziere die von Wallenstein erbetene Unterschrift leisteten, entschlossen sich die verbliebenen, Wallenstein ergebenen Feldmarschälle Trčka und Ilow und der für Wallensteins als diplomatischer Emissär tätige Schwager Kinsky zur gemeinsamen Flucht nach Eger. Dort kam es am 25. Februar 1634 zur Ermordung von Wallenstein organisiert von Gallas und Piccolomini im Auftrag des Kaisers und ausgeführt von den kaiserlichen Offizieren Leslie, Butler und Gordon. Alle Beteiligten an der Verschwörung und auch die Mörder wurden später reich belohnt und Gallas erhielt von allen Beteiligten den größten Anteil. Ihm wurde aus dem Besitz von Wallenstein die Herrschaften Friedland (nördliches Böhmen, im Isergebirgsvorland) und Reichenberg (Größte Stadt Nordböhmens) übereignet, im Wert von 500.000 Gulden.[21]

Schwedischer Krieg 1634 bis Ende 1635

Nach der Ermordung von Wallenstein wurde der älteste Sohn von Kaiser Ferdinand II., der damalige Erzherzog Ferdinand, König von Ungarn im April 1634 im Alter von nur 26 Jahren zum Oberbefehlshaber der Truppen des kaiserlichen Heeres ernannt. Kurfürst Maximilian I. von Bayern stimmte der Ernennung seines Neffen, der seit 1631 mit Maria Anna von Spanien verheiratet war, zu. Der neue Oberbefehlshaber Erzherzog Ferdinand hatte mit seinem in der Kriegskunst gut ausgebildeten Cousin, dem spanischen Kardinalinfanten Ferdinand von Spanien Pläne zur Vereinigung des kaiserlichen und des spanischen Heeres am Oberrhein verabredet, die nun verwirklicht werden sollten.[22] Im Range eines Generalleutnants wurde ihm Gallas als Stellvertreter und Verbindungsmann zu den Offizieren des kaiserlichen Heeres zur Seite gestellt. Piccolomini wurde Stellvertreter von Gallas und Organisator beim Aufbau des Heeres. Beide Stellvertreter waren nach der Krise für den Neuaufbau des Heeres eine gute und dann auch erfolgreiche Paarung. Gallas galt trotz seiner bekannten Trunksucht als jovial und freundlich und war bei den Offizieren sehr beliebt. Piccolomini besaß Tatkraft und Organisationstalent, hatte sich bereits militärische Verdienste erworben und war durchsetzungsstark.[23]

Rückeroberung von Regensburg

Am 17. Mai 1634 wurde das neu aufgestellte kaiserliche Heer in Pilsen vom neuen Oberbefehlshaber Erzherzog Ferdinand und Generalleutnant Gallas gemustert. Das Heer umfasste 40.000 Mann, von denen 15.000 Mann unter Feldmarschall Colloredo in Schlesien verbleiben sollten. 25.000 Mann waren für den geplanten Feldzug nach Württemberg vorgesehen. Auf dem Anmarschweg sollte mit Hilfe von 20 schweren Belagerungsgeschützen das seit November 1633 von den Schweden besetzte Regensburg zurückerobert werden. Gallas befehligte die Vorhut, die am 26. Mai nördlich von Regensburg am Nordufer der Donau mit dem bayerischen Ligaheer mit 8.000 Mann unter General Aldringen zusammentraf. Nach 2 Monaten Belagerung gelang den beiden vereinten Heeren Ende Juli 1634 die Rückeroberung von Regensburg. Die von Gallas dem schwedischen Kommandeur Lars Kagg angebotene Kapitulation wurde am 26. Juli angenommen. Ein schwedisches Entsatzheer unter den Kommandeuren Bernhard von Sachsen-Weimar und Gustaf Horn, das die Rückeroberung von Regensburg verhindern sollte, war vom 22. bis zum 30. Juli mit der Eroberung und Plünderung der benachbarten Stadt Landshut beschäftigt. Zu spät erfuhren die Kommandeure, dass in dieser Zeit Regensburg bereits kapituliert hatte. Gallas hatte für eine perfekte Abriegelung von Regensburg gesorgt, damit eine komplette Nachrichtensperre erreicht und auf diese Weise einen ersten großen militärischen Erfolg erzielt.

Niederlage der Schweden in der Schlacht bei Nördlingen

Nach der Rückeroberung von Regensburg erfolgte der sofortige Weitermarsch der kaiserlich-bayerischen Truppen nach Franken und nach Württemberg. Dort in Donauwörth war das schwedische Hauptquartier und dort sollte die geplante Vereinigung mit dem im Anmarsch befindlichen spanischen Heer erfolgen. Der schnelle Abzug der feindlichen Heere zwang das schwedische Entsatzheer zur sofortigen Verfolgung, jedoch verloren die schwedischen Truppen nach einem Wetterumschwung auf dem Rückmarsch im Regen viel Zeit, viele Pferde und hatten hohe Materialverluste. Erschöpft erreichten ihre Truppen erst am 6. August Augsburg und konnten die Eroberung ihrer Garnisonsstadt Donauwörth durch kaiserliche Truppen am 16. August nicht verhindern.[24]

Am 18. August 1634 begann das kaiserlich-bayerische Heer unter Gallas die Belagerung der zwei Jahre zuvor schwedisch besetzten Stadt Nördlingen und wurde dabei nur selten von schwedischen Einheiten gestört. Am 3. September 1634 traf das erwartete spanische Heer ein. Mehrere von Gallas angeordnete Sturmangriffe auf Nördlingen wurden abgewehrt. Dann begannen die Heere beider Seiten, Truppenverbände abzuziehen und Positionen für die absehbare Schlacht bei Nördlingen zu suchen und einzunehmen. In Zusammenarbeit mit den spanischen Truppen gelang es Gallas, am 5. September 1634, die überraschend frühen, heftigen und erfolgreichen Kavallerieangriffe des schwedischen Heeres unter Bernhard von Sachsen-Weimar einzudämmen. Beim Abbruch der Kämpfe um Mitternacht konnte trotz der Verluste einiger wichtiger Stellungen der strategisch wichtige Albuch-Hügel von den kaiserlich-spanischen Truppen gehalten werden und wurde im Laufe der Nacht sogar mit Schanzen ausgebaut. In einer nächtlichen Krisensitzung aller Kommandeure in der Kutsche von Erzherzog Ferdinand wurden auf Anraten von Gallas Maßnahmen angeordnet, die – wie sich am nächsten Tag zeigte – geeignet waren, den Albuch-Hügel als strategisch wichtige Position so wirksam zu verteidigen, dass alle schwedischen Angriffe scheiterten.

Am zweiten Tag der Schlacht befehligte Gallas gemeinsam mit zwei spanischen Generälen die kaiserliche Reiterei. Mit gutem Überblick sorgte er für die passende Aufstellung und Verfügbarkeit von Reserven für den stundenlang von der schwedischen Infanterie unter Gustaf Horn angegriffenen und umkämpften Albuch-Hügel, sowie für die Eingrenzung der wilden Reiterangriffe, die von Bernhard von Sachsen-Weimar initiiert wurden. In der Schlussphase der Schlacht, als der Rückzug der total erschöpften schwedischen Infanterie vom Albuchhügel begann, nutzten kaiserlich-spanische Regimenter auf Befehl von Gallas die kritische Situation der abziehenden schwedischen Infanterie-Regimenter zur Einleitung eines Hauptangriffs. Der Angriff führte zu einer ungeordneten Auflösung der abziehenden schwedischen Verbände und endete in einer chaotischen Flucht, als die ebenfalls auf Befehl von Gallas zum Rückzug gezwungene schwedische Kavallerie unter Bernhard von Weimar mit der abziehenden schwedischen Infanterie zusammenstieß.[25]

Beim Rückblick auf die Vorbereitung, den Verlauf und das Ende der Schlacht ist es verständlich, dass Gallas als der eigentliche Vater der Schlacht bezeichnet wurde. Beim noch amtierenden Kaiser Ferdinand II und auch beim amtierenden Oberbefehlshaber und späteren (ab 1637) Kaiser Ferdinand III erwarb er sich für lange Zeit ein kaum zu erschütterndes Vertrauen.[26]

Gleichermaßen berechtigt ist aber auch folgende Betrachtung: Gallas, der wie sein Lehrmeister Wallenstein immer skeptisch war, wenn es darum ging, eine Schlacht zu schlagen, wurde im Fall der Schlacht von Nördlingen von Bernhard von Sachsen-Weimar direkt zu seinem Glück gezwungen, denn es ist kaum erklärbar, mit welchem Leichtsinn Bernhard darauf gedrungen hatte, die Schlacht trotz drastischer Unterzahl zu beginnen und mit welchem Heldenmut, oder gar frevelhaftem Leichtsinn er in der Schlacht seine Kavallerie in die Kämpfe und am Ende ins Chaos geführt hatte.[27][28] In den Monaten nach der totalen Niederlage der Schweden kam das südwestliche Deutschland mit dem Herzogtum Württemberg sowie der Oberrhein zunächst wieder unter den Einfluss des Kaisers und seiner spanischen Verwandten. Für das Heer des spanischen Kardinalinfanten Ferdinand hatte sich die Zugangsroute in die Spanischen Niederlande verbessert.

Eine Folge der totalen Niederlage der Schweden war der Friedensvertrag von Prag, in dem der Bündniswechsel des Kurfürstentums Sachsen von den Schweden auf die Seite des Kaisers vereinbart wurde. Der Vertrag hatte große strategische Veränderungen zur Folge, die den offenen Eintritt von Frankreich in den Krieg auf Seiten von Schweden zur Folge hatte. Der französische Kanzler Kardinal Richelieu konnte sich nicht mehr allein auf die finanzielle Unterstützung der Schweden beschränken. Frankreich war gezwungen, mit eigenen Truppen auf Seiten der Schweden in den Krieg einzugreifen. Im Mai 1635 erklärte Frankreich Spanien der Krieg und am 18. September auch dem Habsburger Kaiser.

Frankreich hatte aber einen großen Mangel an kriegserfahrenen Söldnern und Feldherren. Das brachte 1635 der damals erst 24 Jahre alte, spätere große französische Feldherr Turenne zum Ausdruck, als er nach dem Sieg der Habsburger bei Nördlingen einen dahingehenden Vergleich zwischen Frankreich und dem Deutschen Reich der Habsburger zog und dabei auch Gallas lobend erwähnte. Sinngemäß stellte er Gallas mit anderen großen Feldherren auf eine Stufe, indem er äußerte: Frankreich könne keine erfolgreichen Feldzüge gegen Habsburg führen, denn die Habsburger würden über die besten Feldherren verfügen, wie z. B. Matthias Gallas, Werth und Karl von Lothringen, während die großen französischen bzw. schwedischen Feldherren Montmorency († 1632), Schomberg († 1632), bzw. Gustav II. Adolf († 1632) alle tot seien.[29][Anm. 1]

Schwedisch-französischer Krieg

Vom Oberrhein nach Lothringen

Nach Abschluss des Prager Friedensvertrags Ende Mai 1635 und nach der Kriegserklärung Frankreichs an Kaiser Ferdinand II. begann eine neue Phase des Krieges, der Schwedisch-Französische Krieg (1635–1648). Während dieser Phase des Krieges kämpften weiterhin einige deutsche Verbündete aufseiten von Frankreich und Schweden, wie z. B. die Landgrafschaft Hessen-Kassel, das Fürstentum Calenberg. Entscheidend für den weiteren Verlauf des Krieges wurde aber das Heer, das von Bernhard von Sachsen-Weimar nach der Niederlage bei Nördlingen aus den personellen Resten der schwedischen Heere gebildet und von Frankreich finanziert wurde. Nach dem Tod von Bernhard (Juli 1639) wurde dieses Heer,in dem schwedische und deutsche Söldner und Offiziere dienten, auch genannt die „Weimaraner“, von Johann Ludwig von Erlach geführt und im Oktober 1639 an Frankreich verkauft.

Nach dem Aufbau seines Heeres operierten die „Weimaraner“ zunächst am Oberrhein und waren 1635 im Zusammenwirken mit einem französischen Heer unter La Valette sogar recht erfolgreich. Nach der Kriegserklärung Frankreichs an Spanien (Mai 1635) kam die Kriegserklärung Frankreichs an den Kaiser im September 1635 nicht überraschend. Es wäre auch ohne Kriegserklärung zu einem Einmarsch in Frankreich gekommen, denn sowohl Kaiser Ferdinand als auch Kurfürst Maximilian von Bayern sahen für das Jahr 1636 einen Feldzug gegen Frankreich als das "Haubtwerck" an. Die Franzosen sollten bereits 1635 in Lothringen mit Hilfe von Herzog Karl in die Zange genommen werden, von Süden her durch Angriff über den Rhein bei Breisach und von Norden her durch Angriff über den Rhein bei Philippsburg. Dem zögernden Gallas wurde Säumigkeit vorgeworfen. Es zeigte sich erstmals deutlich, dass es für Gallas, der das Kriegshandwerk bei Wallenstein erlernt hatte, ein Grundpfeiler seiner kriegshandwerklichen Überzeugungen war, gegen weitschweifende, große Pläne skeptisch eingestellt zu sein. Seine skeptische Haltung begründete er damit, dass "er es nicht für ratsam halte, einer Person oder einer Idee nachzulaufen und dabei die Zustände in Deutschland instabilirt zu hinterlassen". Die Bedenken von Gallas waren berechtigt, denn nach dem Friedensschluss von Prag waren die neuen Bündnisverhältnisse im Reichsgebiet noch nicht endgültig absehbar.[30] Die Bedenken von Gallas wurden aber nur im Ansatz berücksichtigt, denn im Hintergrund war ein Angriff auf Frankreich bereits mit Spanien – das ja den Krieg der deutschen Habsburger immer noch mit vielen Subsidien unterstützte – abgesprochen. Man plante nun, dass ein kaiserliches Heer unter Gallas den Rhein überschreiten und linksrheinisch das Elsass und Lothringen sichern und dort Winterquartiere suchen sollte. Das konnte Gallas kaum zurückweisen, denn ihm war klar, dass die rechtsrheinischen Gebiete südlich von Worms nach der Vertreibung der Schweden als Folge ihrer Niederlage bei Nördlingen von den kaiserlichen Truppen so drastisch ausgeplündert worden waren, dass dort kein Heer den Winter hätte überleben können.[31]

Auf dem Weg nach Lothringen versuchte Gallas im Juli 1635 vergeblich die westpfälzische Stadt Zweibrücken zu erobern. Die Stadt wurde vom weimarischen Obristen Reinhold von Rosen und einem französischen Heer unter La Valette erfolgreich verteidigt. Ein weiterer Angriff im Oktober des gleichen Jahres gelang dagegen. Die diesmal von französischen Truppen verteidigte Stadt wurde gegen Zusicherung eines freien Abzugs der Plünderung durch die kaiserlichen Truppen überlassen. Auf der Suche nach Winterquartieren verfolgte Ende September das mit 20.000 Mann zahlenmäßig weit überlegene kaiserliche Heer unter Gallas ein sich gemeinsam mit den Weimaranern nach Lothringen zurückziehendes französisches Heer, das wegen seiner Unterlegenheit bestrebt war, die befestigten Orte Wallerfangen (Landkreis Saarlouis, 25 km nordwestlich von Saarbrücken an der Grenze zu Frankreich) oder Metz zu erreichen. Es kam zur Schlacht von Wallerfangen in der die kaiserlichen Truppen unter Gallas aber keine Erfolge erzielen und keine Winterquartiere akquirieren konnten.

Von Lothringen nach Paris ?

Gallas sollte mit dem Heer in Lothringen Fuß fassen, um im Folgejahr 1636 von Süden her Frankreich bedrohen zu können. Dieses Vorhaben war Teil einer Strategie, die von Kaiser Ferdinand III. und seinem Cousin, dem spanischen Kardinalinfanten Ferdinand von Spanien, entworfen worden war und dann auch vom bayerischen Kurfürsten Maximilian unterstützt wurde. Geplant war ein Angriff auf Paris von Norden mit drei gemeinsam operierenden Heeren. Ausgangsbasis des Nordangriffs waren die Spanischen Niederlande. Zur Unterstützung der dort stationierten spanischen Truppen unter Thomas de Savoie-Carignan war ein kaiserliches Heer unter Piccolomini bereits nach Nordfrankreich abgeordnet worden, verstärkt durch bayerische Kavallerie unter Johann von Werth. 1636 erzwang man den Übergang über die Somme, drang gemeinsam in Nordfrankreich ein und eroberte im August 1636 die französische Grenzfestung Corbie 100 km nördlich von Paris. In Paris kam es daraufhin zu Volksaufständen gegen den Kanzler Richelieu

Geplant war, dass eine zeitgleiche Bedrohung von Paris von Süden her aus Lothringen oder aus Burgund dem Angriff von Norden auf Paris zum sicheren Erfolg verhelfen würde. Nicht eingeplant war jedoch, dass das in Lothringen und Burgund ebenfalls operierende gegnerische, zahlenmäßig unterlegene Heer des Bernhard von Sachsen Weimar in den Jahren 1635/36 zu einem so starken Gegner des kaiserlichen Heeres unter Gallas werden könnte, dass der für das Jahr 1636 geplante Angriff von Süden auf Paris nicht stattfand. Gallas selbst äußerte dazu später: Wenn er es nicht selbst erlebt hätte, so hätte er es sich nicht vorstellen können, dass es Bernhard von Sachsen-Weimar nach der totalen Niederlage in der Schlacht bei Nördlingen jemals gelingen würde, den Neuaufbau eines Heeres zu schaffen, das noch dazu das zahlenmäßig weit überlegene kaiserliche Heer so zermürben und dann im Folgejahr 1636 sogar gänzlich aufreiben könne.[31]

Gallas, der seine Truppen stärken wollte und sein Heer mit dem Heer von Karl IV. von Lothringen am 18. Oktober zusammentreffen ließ,[32] hatte sich auch für Winterquartiere in Lothringen entschieden. Er selbst wählte das linksrheinische Zabern als Quartier, von wo aus er mit den Städten Belfort und Montbéliard die Vogesenlücke und den Zugang nach Frankreich beherrschte.[33][Anm. 2]

Ein weiterer, 150 km weiter westlich gelegener Quartiersplatz der Truppen von Gallas war die Gegend um Champlitte, 240 m hoch gelegen im Westen des Departements Haute-Saône 20 km nordwestlich von Gray und ca. 60 Kilometer nordöstlich von Dijon. Champlitte liegt im Westen des Departements auf einem Plateau westlich des Flusses Salon, (Nebenfluss der Saône) in der Plateaulandschaft nordwestlich des Tales der Saône.

Feste Quartiere und geregelte Versorgung gab es in der sumpfigen Gegend nicht. Bis in die Umgebung von Metz war die gesamte Saargegend in den Wintermonaten 1635/36 Raubzügen verschiedener Truppen ausgesetzt. Ein Großteil der Söldner von Gallas, der 20.000 Mann nach Lothringen geführt hatte, kam im Winter 1635/36 durch Kälte, Seuchen und mangelnde Verpflegung ums Leben. Auch ein neu aufgestelltes, doppelt so starkes französisches Heer in Prachtuniformen, das überraschend aufmarschierte, wurde durch die Umweltbedingungen so demotiviert, dass es nicht zu Kämpfen kam.[33] Wochenlang lagen sich beide Heere gegenüber und wurden durch Krankheiten und Nässe dezimiert. Kämpfe waren nicht möglich, weil die Pferde bis zum Bauch im Wasser standen.[34]

Anfang Februar 1636 fasste Gallas den Entschluss, seine Kavallerie zu schonen und über den Rhein zurückzuschicken. Daraufhin änderte Bernhard von Sachsen Weimar seine Strategie. Mit seinen Truppen war er in dieser Region ebenfalls aktiv, sowohl bei der kleinen befestigten Stadt Langres, 30 km nördlich des Lagers der Gallas-Truppen bei Champlitte, als auch bei den immer wieder umkämpften größeren Städten Dole am Ufer des Doubs und Saint-Jean-de-Losne am Ufer der Saône, beide ca. 30 km südlich von Champlitte. Für die zu bekämpfenden feindlichen kaiserlichen Truppen ohne Kavallerie bewährte sich nun die Strategie von überfallartigen, auch nächtlichen Kavallerieangriffen. Bernhard erzielte auf diese Weise viele Erfolge und dezimierte und zermürbte nach und nach die schlecht versorgten großen kaiserlichen Heeresverbände.[35]

Gallas sah die fortschreitende Schwächung seines Heeres und er sah die Möglichkeiten Paris anzugreifen schwinden. Er war kein Freund der Wünsche und Anordnungen des Kaisers, die beherrscht wurden von den Forderungen des spanischen Ministers Olivares und seines Gesandten Oñate, Paris anzugreifen. Als Generalleutnant hatte Gallas auch die Möglichkeit, kaiserliche Anordnungen subtil zu konterkarieren. Sehr klug festigte er seinen Ruf und seine Position im Heer als unbestechlich, indem er ganz offen alle materiellen Vergünstigungen ablehnte, die ihm vom spanischen Gesandten Oñate angeboten wurden, um ihn gefügig zu machen. Gallas war das typische Beispiel einer Militärperson mit starkem Korpsgeist und einer Abneigung gegen Zivilpersonen. Als Vorgesetzter war er in dieser Zeit immer bestrebt, seine Offiziere an sich zu binden, indem er keine einsamen Entscheidungen traf, sondern auf kollektive Beratungen setzte, die spätere individuelle Schuldzuweisungen vermeiden sollten. Sein Privatleben („Weiberwirtschaft“) gab Anlass zu Gerüchten und seine schon unter Wallenstein bekannte Trunksucht hatte sich erhalten und war allgemein bekannt. Von seinem Vorbild Wallenstein hatte er die militärstrategische Einstellung erhalten, ein Zögerer zu sein, der große Schlachten besonders außerhalb des Reichsgebietes zu vermeiden suchte und immer eher vorsichtig agieren wollte. Der erste Minister des Kaisers Trauttmansdorff charakterisierte diese Haltung aber sehr milde und ihm wohlgesonnen sinngemäß: „Er werde zwar nie etwas riskieren, er hätte dabei aber nie schlechte Absichten.“[36]

Gemäß dieser Einschätzung war es dem Generalleutnant Gallas auch nicht zuzutrauen, dass er den für den Sommer 1636 geplanten Feldzug von Süden nach Paris nicht beginnen würde. Tatsächlich brach das Gallas-Heer am 20. Oktober in Champlitte auf, um die von französischen Truppen gehaltene Stadt Saint-Jean-de-Losne an der Saône zu erobern. Gallas wollte diese Stadt mit der vorhandenen Brücke über die Saône zu einem Brückenkopf ausbauen, wo die Saône überquert werden konnte mit Pferden und der mitgeführten Artillerie, Munition, Pulver und Material. Die französischen Verteidiger der Stadt wurden aber durch französische Truppen unter Josias Rantzau verstärkt. Drei Sturmangriffe auf die Stadt scheiterten. Außerdem hatte heftiger Regen das Glacis der Stadtbefestigungsanlagen in einen Morast verwandelt, der weitere Angriffe aussichtslos machte. Am 1. November 1636 gab Gallas die Belagerung auf und musste beim Abzug sogar einen großen Teil der Artillerie für den Feind zurücklassen.

Am Ende hatte man nichts erreicht und der Feldzug nach Paris war schon am Beginn gescheitert. Gallas sah sich in seinen grundsätzlichen Auffassungen zur Kriegsführung bestätigt. Sein Vertrauter, der schweizerische Oberst Sebastian Zweyer, der mit dem kaiserlichen Hof in Wien in Verbindung stand, stimmte ihm zu und äußerte die Hoffnung: „dass man dort langsam anfangen solle zu erkennen, dass es schwer sein wolle, außerhalb des Landes Krieg zu führen, solange das aigen Haus selbst brendt und in Gefahr steht“. Nicht zutreffend ist aber die Auffassung, dass Gallas den geplanten Feldzug nach Paris sabotiert hätte. In Übereinstimmung mit seiner grundsätzlich kritischen Einstellung gegen militärische Auslandseinsätze und seinem zögerlichen Naturell entsprechend hat Gallas den Feldzug nach Frankreich nicht gewollt, aber letztlich verhindert wurde der Feldzug allein durch die in Lothringen und Burgund im Herbst und Winter 1635/36 und im Jahr 1636 herrschenden Verhältnisse. Schlechtes Wetter, fehlende Quartiere und fehlende Ost-West-Wasserwege für Nachschub und Munitionsversorgung über den Rhein sowie vor Ort fehlende Nahrungsmittel machten einen erfolgreichen Feldzug nach Frankreich unmöglich. Der Kaiser dagegen kannte nur die Söldnerzahlen und verwies auf die zahlenmäßige Überlegenheit. Gallas bezweifelte die Zahlen auf dem Papier und hielt dem kaiserlichen Rat Trauttmansdorff vor: „der Feind liege in festen Quartieren, während seine Truppen als die Blinden herumkriechen und sind in den erschrecklichen und bösartigen morrastischen Wegen, da sich niemand mehr rühren kann begriffen“.[37]

Zeitgleich mit dem Abbruch des Angriffs auf Paris von Süden her musste auch der Abbruch des Angriffs von Norden her ins Auge gefasst werden, denn die in Norddeutschland am 4. Oktober gegen ein schwedisches Heer unter Johan Banér erlittene schwere Niederlage eines sächsisch-kaiserlichen Heeres in der Schlacht bei Wittstock, hatte Folgen, die eine Rückkehr der Truppen auf Reichsgebiet nötig machte. Endgültig beschlossen wurde der Abbruch, als nach 6-wöchiger Belagerung von Corbie durch französische Truppen, die durch ein Volksheer unterstützt wurden, die von spanischen Truppen eroberte nördliche Grenzfestung von Paris am 14. November 1636 wieder aufgegeben werden musste. Die selbst von den Kaiserlichen bewunderte Solidarisierung des französischen Volkes mit ihren Truppen bestätigten Gallas in seiner von vornherein skeptischen Haltung zum Frankreichfeldzug: Beim Kampf gegen Frankreich müsse man die Einstellung der Franzosen bedenken, die er bezeichnete als die „durchgehende Constantia der Franzosen, wo es ihr Vaterland betrifft[38]

Der Marsch an die Ostsee (1637)

Im Juni 1637 wurde Gallas vom sächsischen Kurfürsten Johann Georg I. zu einem ausführlichen Trinkgelage empfangen. Seine Trinkfestigkeit hinterließ beim Kurfürsten großen Eindruck.[39] Die militärisch zu lösende Aufgabe war es, die im Vorjahr nach ihrem großen Sieg in der Schlacht bei Wittstock nach Sachsen eingedrungene schwedische Armee wieder zu vertreiben. Der Kaiser wünschte sich einen entscheidenden Sieg, der die Schweden aus dem Reich völlig vertreiben sollte. Nach dem Prager Friedensschluss mit den Sachsen als den neuen Verbündeten hatte der Kaiser die Illusion, die Schweden mit einer einzigen großen Kraftanstrengung aus dem Reich vertreiben zu können. Dabei überschätzte er die Fähigkeiten sowohl von Gallas, der trotz seiner Trunksucht immer noch sein Vertrauen hatte, aber auch die Stärke der kaiserlich sächsischen Armee. Die Armee hatte zwar bei der Vertreibung der Schweden aus Sachsen schon Anfangserfolge errungen, jedoch blieb noch viel zu tun. Die schwedische Armee unter Befehl von Banér stand bei Torgau. Nördlich davon hatten kaiserliche Truppen die Städte Magdeburg und Wittenberg besetzt und versperrten auch bei Pretzsch in Sachsen-Anhalt den kürzesten Weg für den Rückmarsch des schwedischen Heeres zu ihren Stützpunkten an der Ostseeküste in Pommern. Für das schwedische Heer war deshalb nur der Rückweg nach Osten über die Oder möglich. Damit begann Ende Juni 1637 ein Wettlauf beider Armeen auf parallel verlaufenden Routen zu den Orten der Übergänge über die Flüsse Elster, Spree und Oder. Auf dem ersten, ca. 250 km langen Abschnitt bis zur Oder war Gallas mit dem kaiserlichen Heer schneller. Er erreichte den Oderübergang bei der Festung Landsberg an der Oder eher als die Schweden und blockierte den Übergang.

Das schwedische Heer, das Teile seines Fuhrparks zurückgelassen hatte, um die Zugpferde als Reitpferde nutzten zu können, erreichte Landsberg erst am 5. Juli 1637. Um trotz der Blockade die Ostseeküste zu erreichen, erwog Banér das Überschreiten der nah benachbarten polnischen Grenze, was aber eine Provokation des polnischen Königs war und als riskant galt. Banér löste das Proplem trickreich, indem er nur den Train einschließlich der Kutsche seiner Ehefrau über das polnische Gebiet nach Norden ziehen ließ. Er selbst zog mit dem Heer an der Oder nach Westen, fand eine Furt über die Oder und erreichte den schwedischen Stützpunkt Stettin bevor ihn Gallas einholen konnte. Banér war mit Glück aber auch mit Geschick der gesammelten Macht der Reichsarmee entkommen und die Schweden hatten ihre als uneinnehmbar bekannten Quartiere an der Ostseeküste ohne größere Verluste erreicht. Diese schwedischen Quartiere an der Ostsee hätte man nur mit Unterstützung von See aus, mit Hilfe der Flotte des dänischen Königs Christian IV. bekämpfen können. Deshalb setzte die kaiserliche Seite auf die zunehmend kaiserfreundliche Einstellung des dänischen Königs und auf seine Unterstützung im Kampf gegen den gemeinsamen Feind Schweden.[40]

Kämpfe an der Ostseeküste

Für die nach dem Wettlauf an die Ostsee in Brandenburg und Pommern stehende Reichsarmee erwuchsen gegen Ende des Jahres 1637 neue große Probleme. Versuche von Gallas, nach Pommern vorzudringen scheiterten. Baner war nicht zu ertappen – so hieß es in einem Bericht. Gallas musste sich darauf beschränken, Banér und sein Heer, das von Schweden aus über die Ostsee versorgt wurde, hinter der Peene einzuschließen.

Der enttäuschende Ausgang des Feldzugs brachte Gallas viel Kritik ein, zumal er es versäumt hatte, die schlechten Ergebnisse dem Kaiser rechtzeitig mitzuteilen. Schon drohte Gallas in Wien die Abberufung, als einige militärische Erfolge Abhilfe schafften. Ein Handstreich bei Tribsees führte zum Wechsel eines schottischen Regiments der Schweden auf die kaiserliche Seite und ein Gefecht bei Loitz brachte 1.000 Gefangene, unter denen beinahe auch der spätere Feldherr Carl Gustaf Wrangel gewesen wäre. Im Winter wurden Stadt und Schloss Wolgast und Demmin erobert und das auf Usedom vorgefundene Getreide komplett abgeerntet.

Rückkehr von der Ostsee, keine Versorgung aber Niederlagen

Zum zentralen Problem für das kaiserliche Heer mit einer ungefähren Anfangsstärke von ca. 11.000 Reitern und 10.000 Fußsoldaten wurde in den folgenden Wintermonaten die Frage der Quartiere und der Versorgung. Das Heer, das schon seit langer Zeit im Feld gestanden hatte, befand sich nicht im Land des Feindes, das man bedenkenlos ausplündern konnte. Das Heer musste im Land des verbündeten Kurfürstentums Brandenburg nach den neuen Regeln des Prager Friedens versorgt werden und Quartiere bekommen. Der Kurfürst von Brandenburg hatte ein Mitspracherecht und außerdem war sein Land bereits von den Schweden ausgeplündert worden und hatte auch ein eigenes Heer zu versorgen. In Brandenburg gab es weder Quartiere noch Versorgung. Auch Versuche, Versorgung aus Polen zu beschaffen scheiterten an hohen Geldforderungen. Die Versorgung aus Schlesien und Böhmen funktionierte schlecht oder blieb ganz aus, weil der Landweg überall unsicher und die Oder nicht schiffbar war war. Auch Versuche, das Problem durch hohe Geldangebote an die von Quartieren verschonten Fürstentümer oder durch Zwangszahlungen der Reichsstädte zu lösen, brachten keine schnelle Lösung. Die Verhandlungen zogen sich erfolglos hin bis in den April des Folgejahres.

Im Laufe des Winters verstarben viele Söldner oder desertierten und liefen über zum Feind der besser bezahlte. im März 1638 erledigten sich auch viele Gerüchte über angebliche Friedenswünsche der Schweden, die in Verhandlungen mit Franz Albrecht von Sachsen-Lauenburg angeblich sogar bereit gewesen waren, sich aus dem Reich herauskaufen zu lassen. Es kam anders und im Vertrag von Hamburg verlängerten die Schweden am 6. März 1638 ihr Bündnis mit Frankreich. Der Krieg ging weiter und das zentrale Problem der Quartiersfrage und der Versorgung blieb bestehen. Es kam sogar zu Aufständen von Bauern, die ihre Vorräte in Sicherheit brachten und schwedischen Truppen geheime Wege zum Überfall auf das kaiserliche Heer zeigten.[40]

Im Laufe des Jahres 1638 kehrte Gallas mit dem fast aufgeriebenen Reichsheer nach Böhmen zurück. Sein Kommando über das Heer behielt er zunächst, erwarb sich aber unter den Söldnern den Beinamen „Der Heerverderber“, dem er in den Folgejahren erneut alle Ehre machte.

Der Feldzug nach Dänemark endet im Desaster

1643 befehligte Gallas erneut die kaiserlichen Truppen gegen die Schweden unter Torstensson in der Schlacht bei Jüterbog, musste sich aber nach großen Verlusten weit elbaufwärts zurückziehen. Das kaiserliche Heer wurde von Torstensson, der ihn mit dem schwedischen Heer verfolgte, südlich von Magdeburg bei Aschersleben eingeschlossen. Gallas rettete sich mit nur schwachen Kräften des Heeres nach Böhmen und musste den Oberbefehl an Hatzfeldt übergeben.

Gallas als Notbehelf

Noch einmal wurde Gallas im März 1645 der Oberbefehl über die kaiserlichen Truppen übertragen, nachdem sie in der Schlacht bei Jankau erneut schwer geschlagen worden waren. Wegen seiner Kränklichkeit legte Gallas den Oberbefehl Anfang 1647 kurz vor seinem Tod im März 1647 nieder. Sein Nachfolger als Oberbefehlshaber der kaiserlichen Truppen wurde Peter Melander von Holzappel.

Auszeichnungen


Er war Gutsherr auf Friedland, Reichenberg, Smirschitz und Horzeniowes. Am 10. März 1632 wurde er in den Reichsgrafenstand erhoben. Im Jahr 1635 wurde er zum „Herzog von Lucera“ (Apulien) und „Grande von Spanien“ ernannt.

Familie


Gallas war zweimal verheiratet. Er heiratete 1630 Isabella von Arco (1608–1632 die Tochter des Grafen Sigismund von Arco). Sie starb kinderlos. Ihre Schwester Livia war mit dem General Johann von Aldringen verheiratet.

Dann mit Dorothea Anna Gräfin von Lodron († 23. Mai 1666 in Mährisch Kromau), der Tochter des Philipp Jakob Graf von Lodron und der Victoria Gräfin von Collalto und San Salvatore. Das Paar hatte folgende Kinder:[41]

Die Witwe heiratet nach dem Tod ihres Mannes Ferdinand Johann von Liechtenstein (1622–1666) den Sohn von Gundaker von Liechtenstein.

Rezeption


Durch die kaiserliche Entschließung von Franz Joseph I. vom 28. Februar 1863 wurde Matthias Gallas in die Liste der „berühmtesten, zur immer währenden Nacheiferung würdiger Kriegsfürsten und Feldherren Österreichs“ aufgenommen, zu deren Ehren und Andenken auch eine lebensgroße Statue in der Feldherrenhalle des damals neu errichteten k.k. Hofwaffenmuseums (heute: Heeresgeschichtliches Museum Wien) errichtet wurde. Die Statue wurde 1867 vom Bildhauer Thomas Seidan (1830–1890) aus Carrara-Marmor geschaffen, gewidmet wurde sie von Kaiser Franz Joseph selbst.[44]

Der Dramaturg Ludwig Stark erwähnte Matthias Gallas in seinem 1897 uraufgeführten Historischen Festspiel, das die gewaltlose Übergabe der Reichsstadt Dinkelsbühl an die Schweden am 11. Mai 1632 thematisierte. Von Gallas erwarteten Bürgermeister und Ratsherren, so heißt es dort, „Daß der uns seine näher'n Kräfte leihe.“ Weil diese Erwartung enttäuscht wurde, steht der Vorwurf im Raum, dass Gallas als kaiserlicher Generalleutnant der Reichsstadt Dinkelsbühl nicht zu Hilfe gekommen wäre. Bei der Dinkelsbühler Kinderzeche wird das Festspiel bis heute jährlich aufgeführt.

Literatur


Einzelnachweise


  1. a b Robert Rebitsch: Matthias Gallas und die Liquidierung Albrechts von Wallenstein. In: Innsbrucker Historische Studien. Ausgabe 23/24 (2004), S. 336.
  2. Lothar Höbelt: Von Nördlingen bis Jankau. Kaiserliche Strategie und Kriegführung 1634-1645. In: Republik Österreich, Bundesminister für Landesverteidigung (Hrsg.): Schriften des Heeresgeschichtlichen Museums Wien. Band 22. Heeresgeschichtliches Museum, Wien 2016, ISBN 978-3-902551-73-3, S. 403–417.
  3. siehe: Roman von Procházka: Genealogisches Handbuch erloschener böhmischer Herrenstandsfamilien. Neustadt an der Aisch 1973, ISBN 3-7686-5002-2, S. 94: Gallas (aus dem Hause Castel Campo)
  4. siehe bei: Thurn und Taxis
  5. siehe: Die Wappen des böhmischen Adels. (= J. Siebmachers großes Wappenbuch, Band 30). Neustadt an der Aisch 1979, ISBN 3-87947-030-8, S. 116 bei Clam-Gallas und Clam-Martinic
  6. Golo Mann: Wallenstein. S. Fischer Verlag GmbH Lizenzausgabe Deutscher Bücherbund, Frankfurt Main 1971, S. 655.
  7. C. V. Wedgewood: Der 30jährige Krieg. Cormoran Verlag GmbH Lizenzausgabe 1999, Paul List Verlag, München 1967, S. 258.
  8. Golo Mann: Wallenstein. S. Fischer Verlag GmbH Lizenzausgabe Deutscher Bücherbund, Frankfurt Main 1971, S. 794.
  9. Golo Mann: Wallenstein. S. Fischer Verlag GmbH Lizenzausgabe Deutscher Bücherbund, Frankfurt Main 1971, S. 822 f.
  10. Klaus – Peter Rueß: Regensburg im Dreißigjährigen Krieg. Militärische Strategien, Abläufe und Ereignisse in den Jahren 1631 - 1634. In: Bernhard Lübbers, (Hrsg.): Kataloge und Schriften der Staatlichen Bibliothek Regensburg. Band 16. Morsbach Verlag, Regensburg 2018, ISBN 978-3-96018-052-4, S. 61 -85.
  11. Golo Mann: Wallenstein. S. Fischer Verlag GmbH Lizenzausgabe Deutscher Bücherbund, Frankfurt Main 1971, S. 841 f.
  12. Golo Mann: Wallenstein. S. Fischer Verlag GmbH Lizenzausgabe Deutscher Bücherbund, Frankfurt Main 1971, S. 863, 871, 882.
  13. Golo Mann: Wallenstein. S. Fischer Verlag GmbH Lizenzausgabe Deutscher Bücherbund, Frankfurt Main 1971, S. 902 ff.
  14. Golo Mann: Wallenstein. S. Fischer Verlag GmbH Lizenzausgabe Deutscher Bücherbund, Frankfurt Main 1971, S. 1033.
  15. Golo Mann: Wallenstein. S. Fischer Verlag GmbH Lizenzausgabe Deutscher Bücherbund, Frankfurt Main 1971, S. 945, 946–950.
  16. C. V. Wedgewood: Der 30jährige Krieg. Cormoran Verlag GmbH Lizenzausgabe 1999, Paul List Verlag, München 1999, ISBN 3-517-09017-4, S. 305–307.
  17. a b Christian Pantle: Der Dreissigjährige Krieg. Als Deutschland in Flammen stand. Propyläen Ullstein Buchverlage GmbH, Berlin 2017, ISBN 978-3-549-07443-5, S. 166−171.
  18. Golo Mann: Wallenstein. S. Fischer Verlag GmbH Lizenzausgabe Deutscher Bücherbund, Frankfurt Main 1971, S. 1121 ff.
  19. C. V. Wedgewood: Der 30jährige Krieg. Cormoran Verlag GmbH Lizenzausgabe 1999, Paul List Verlag, München 1967, S. 309–311.
  20. Golo Mann: Wallenstein. S. Fischer Verlag GmbH Lizenzausgabe Deutscher Bücherbund, Frankfurt Main 1971, S. 1021–1026.;
  21. Golo Mann: Wallenstein. S. Fischer Verlag GmbH Lizenzausgabe Deutscher Bücherbund, Frankfurt Main 1971, S. 1157.
  22. C. V. Wedgewood: Der 30jährige Krieg. Cormoran Verlag GmbH Lizenzausgabe 1999, Paul List Verlag, München 1967, S. 301.
  23. C. V. Wedgewood: Der 30jährige Krieg. Cormoran Verlag GmbH Lizenzausgabe 1999, Paul List Verlag, München 1967, S. 316.
  24. name=Eng1>Peter Engerisser, Pavel Hrnčiřík: Nördlingen 1634. Die Schlacht bei Nördlingen – Wendepunkt des Dreißigjährigen Krieges. Verlag Späthling, Weißenstadt 2009, ISBN 978-3-926621-78-8, S. 77–84.
  25. Peter Engerisser, Pavel Hrnčiřík: Nördlingen 1634. Die Schlacht bei Nördlingen – Wendepunkt des Dreißigjährigen Krieges. Verlag Späthling, Weißenstadt 2009, ISBN 978-3-926621-78-8, S. 95–136.
  26. Carl J. Burckhardt: Richelieu. Großmachtpolitik und Tod des Kardinals. Band 2. Georg D. W. Callwey, München 1966, S. 419.
  27. Lothar Höbelt: Von Nördlingen bis Jankau. Kaiserliche Strategie und Kriegführung 1634-1645. In: Republik Österreich, Bundesminister fürLandesverteidigung (Hrsg.): Schriften des Heeresgeschichtlichen Museums Wien. Band 22. Heeresgeschichtliches Museum, Wien 2016, ISBN 978-3-902551-73-3, S. 21–22.
  28. Peter Engerisser: Von Kronach nach Nördlingen. Der Dreißigjährige Krieg in Franken Schwaben und der Oberpfalz 1631–1635. Späthling, Weißenstadt 2007, ISBN 978-3-926621-56-6, S. 268, 289.
  29. Carl J. Burckhardt: Richelieu. Großmachtpolitik und Tod des Kardinals. Band 3. Georg D. W. Callwey, München 1966, S. 72.
  30. Lothar Höbelt: Von Nördlingen bis Jankau. Kaiserliche Strategie und Kriegführung 1634-1645. In: Republik Österreich, Bundesminister fürLandesverteidigung (Hrsg.): Schriften des Heeresgeschichtlichen Museums Wien. Band 22. Heeresgeschichtliches Museum, Wien 2016, ISBN 978-3-902551-73-3, S. 46–56.
  31. a b Carl J. Burckhardt: Richelieu. Großmachtpolitik und Tod des Kardinals. Band 3. Georg D. W. Callwey, München 1966, S. 241–243.
  32. Lothar Höbelt: Von Nördlingen bis Jankau. Kaiserliche Strategie und Kriegführung 1634-1645. In: Republik Österreich, Bundesminister fürLandesverteidigung (Hrsg.): Schriften des Heeresgeschichtlichen Museums Wien. Band 22. Heeresgeschichtliches Museum, Wien 2016, ISBN 978-3-902551-73-3, S. 59.
  33. a b C. V. Wedgewood: Der 30jährige Krieg. Cormoran Verlag, München 1999, ISBN 3-517-09017-4, S. 349–355.
  34. Christian Pantle: Der Dreissigjährige Krieg. Als Deutschland in Flammen stand. Propyläen Ullstein Buchverlage GmbH, Berlin 2017, ISBN 978-3-549-07443-5, S. 207 f.
  35. Lothar Höbelt: Von Nördlingen bis Jankau. Kaiserliche Strategie und Kriegführung 1634-1645. In: Republik Österreich, Bundesminister fürLandesverteidigung (Hrsg.): Schriften des Heeresgeschichtlichen Museums Wien. Band 22. Heeresgeschichtliches Museum, Wien 2016, ISBN 978-3-902551-73-3, S. 88–92.
  36. Lothar Höbelt: Von Nördlingen bis Jankau. Kaiserliche Strategie und Kriegführung 1634-1645. In: Republik Österreich, Bundesminister fürLandesverteidigung (Hrsg.): Schriften des Heeresgeschichtlichen Museums Wien. Band 22. Heeresgeschichtliches Museum, Wien 2016, ISBN 978-3-902551-73-3, S. 103–105.
  37. Lothar Höbelt: Von Nördlingen bis Jankau. Kaiserliche Strategie und Kriegführung 1634-1645. In: Republik Österreich, Bundesminister für Landesverteidigung (Hrsg.): Schriften des Heeresgeschichtlichen Museums Wien. Band 22. Heeresgeschichtliches Museum, Wien 2016, ISBN 978-3-902551-73-3, S. 139–142.
  38. Lothar Höbelt: Von Nördlingen bis Jankau. Kaiserliche Strategie und Kriegführung 1634-1645. In: Republik Österreich, Bundesminister fürLandesverteidigung (Hrsg.): Schriften des Heeresgeschichtlichen Museums Wien. Band 22. Heeresgeschichtliches Museum, Wien 2016, ISBN 978-3-902551-73-3, S. 163.
  39. Christian Pantle: Der Dreissigjährige Krieg. Als Deutschland in Flammen stand. Propyläen Ullstein Buchverlage GmbH, Berlin 2017, ISBN 978-3-549-07443-5, S. 223 f.
  40. a b Lothar Höbelt: Von Nördlingen bis Jankau. Kaiserliche Strategie und Kriegführung 1634-1645. In: Republik Österreich, Bundesminister für Landesverteidigung (Hrsg.): Schriften des Heeresgeschichtlichen Museums Wien. Band 22. Heeresgeschichtliches Museum, Wien 2016, ISBN 978-3-902551-73-3, S. 164–181 f.
  41. Joseph Bergmann: Medaillen auf berühmte und ausgezeichnete Männer. Band 2, S. 313f, (Digitalisat)
  42. Maria Viktoria (Memento des Originals vom 11. August 2014 im Internet Archive)  Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.
  43. Jan Václav Kolovrat Stammbaum
  44. Johann Christoph Allmayer-Beck: Das Heeresgeschichtliche Museum Wien. Das Museum und seine Repräsentationsräume. Kiesel Verlag, Salzburg 1981, ISBN 3-7023-0113-5, S. 32.

Anmerkungen


  1. Diese Äußerung von Turenne berücksichtigt nicht den Feldherren Bernhard von Sachsen-Weimar, der im Oktober 1635 mit dem Vertrag von Saint-Germain-en-Laye. de facto französischer Feldherr wurde und große Siege für Frankreich erzielte. Er war im Kampf gegen Habsburg sehr erfolgreich und es sollte sich zeigen, dass Gallas in Bernhard von Sachsen-Weimar seinen Meister fand (J. Burckhardt Bd. III S. 252.)
  2. Im nächsten Jahr verloren die Kaiserlichen Zabern, das am 16. Juli 1636 nach fünf abgeschlagenen Sturmangriffen des französischen Heeres unter Bernhard von Sachsen Weimar kapitulierte. Gallas hatte einen Entsatzangriff abgelehnt mit dem Argument der geringen Erfolgsaussicht wegen zahlenmäßiger Unterlegenheit. Dabei war für ihn typisch, dass er seine Entscheidung von allen Generälen seines Heeres ratifizieren ließ und eine Denkschrift verfasste, die dem Kaiser geschickt wurde.

Weblinks


Commons: Matthias Gallas  – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien



Kategorien: Militärperson im Dreißigjährigen Krieg (HRR) | General der Frühen Neuzeit | Adliger | Geboren 1588 | Gestorben 1647 | Mann



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