James Agee



James Rufus Agee (* 27. November 1909 in Knoxville, Tennessee; † 16. Mai 1955 in New York City, New York) war ein US-amerikanischer Dichter, Journalist, Sozialaktivist, Drehbuchautor und Filmkritiker. Bekannt ist er als Mitautor des Fotobuches Preisen will ich die großen Männer, als einer der einflussreichsten amerikanischen Filmkritiker seiner Generation, als Drehbuchautor der Filmklassiker African Queen und Die Nacht des Jägers sowie als Verfasser des posthum erschienenen, mit dem Pulitzer-Preis geehrten Romanes Ein Todesfall in der Familie.

Inhaltsverzeichnis

Leben und Wirken


Als James Agee sechs Jahre alt war, verunglückte sein Vater Hugh James Agee bei einem Autounfall tödlich. Dieser frühe tragische Verlust spornte ihn zu dem autobiografischen Roman A Death in the Family an, der 1957 postum und in unvollendeter Form veröffentlicht und ein Jahr später mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnet wurde.[1] Seine Schulausbildung verbrachte er zum größten Teil in verschiedenen Internaten. Im Anschluss ging er nach Harvard und arbeitete danach als Journalist bei verschiedenen Zeitungen. Neben der journalistischen Alltagsarbeit verfasste er vor allem Buch- und Filmkritiken, die weite Beachtung fanden.[2]

1936 verbrachte Agee im Auftrag des Magazins Fortune einige Monate zusammen mit dem Photographen Walker Evans bei Erntearbeitern in Alabama und schrieb darüber einen Artikel, der allerdings nicht veröffentlicht wurde. Evans und Agee erweiterten den Artikel zu einem Photobuch (Let Us Now Praise Famous Men: Three Tenant Families, 1941), das seither als eines der bedeutendsten photojournalistischen Dokumente zur amerikanischen Depressionszeit gilt.

Agee war von 1942 bis 1948 Filmkritiker der Magazine Time und Nation und arbeitete im Anschluss als freier Journalist und Schriftsteller. 1949 schrieb er im Life einen ausführlichen Artikel über Stummfilmkomiker wie seinen Freund Charlie Chaplin, Harold Lloyd und Buster Keaton. Agees Lob und Anerkennung für Keaton leitete dessen Wiederentdeckung als bedeutender Komiker in den folgenden Jahrzehnten ein. In den 1950er-Jahren schrieb Agee unter anderem die Drehbücher für die beiden inzwischen zu Hollywood-Klassikern gewordenen Filme African Queen (1951) und Die Nacht des Jägers (1955), nachdem er bereits 1948 die poetischen Zwischenkommentare für den oscarnominierten Dokumentarfilm Einer von den Stillen (The Quiet One) verfasst hatte.

Agee war dreimal verheiratet und hatte vier Kinder, darunter der 1940 geborene Schriftsteller und Übersetzer Joel Agee. Er starb mit 45 Jahren an einem Herzinfarkt in einem New Yorker Taxi auf dem Weg zu seinem Arzt. Sein autobiografischer Roman A Death in the Family erschien 1957 posthum und wurde mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnet.

Werke (Auswahl)


Auszeichnungen


Filmografie


Drehbücher nach Vorlagen anderer Autoren

Verfilmungen eigener Werke

Weblinks


Einzelnachweise


  1. Vgl. den Eintrag in Bernd Engler und Kurt Müller (Hrsg.): Metzler-Lexikon amerikanischer Autoren. Metzler Verlag, Stuttgart et al. 2000, ISBN 3-476-01654-4, S. 9. Im Gegensatz zu anderen Quellen wird das Alter Agees zum Zeitpunkt des tödlichen Unfalls seines Vaters an dieser Stelle mit sieben Jahren angegeben.
  2. Vgl. den Eintrag in Bernd Engler und Kurt Müller (Hrsg.): Metzler-Lexikon amerikanischer Autoren. Metzler Verlag, Stuttgart et al. 2000, ISBN 3-476-01654-4, S. 9.









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Stand der Informationen: 24.11.2020 09:39:26 CET

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